L’avant-guerre et la première guerre mondiale

A la fin du XIXème siècle, les sociétés de musique existantes étaient cantonnées exclusivement dans les villes. A la campagne, ces sociétés ne démarrèrent vraiment qu’après 1900. Cependant à Gambsheim, quelques amoureux de la musique s’adonnaient déjà à leur art avant cette date. Ainsi, M. Edouard ROTHWEILL avait monté un petit orchestre avec lequel il animait les bals locaux ainsi que ceux des villages voisins, alsaciens et badois. Ce même Edouard ROTHWEILL se réunit, en 1912, avec une dizaine de disciples en Assemblée Constitutive durant laquelle fut crée le  « Musikverein Gambsheim » . Au cours de cette réunion, M. ROTHWEILL, qui était le facteur des Postes du village fut désigné comme président fondateur et M.HAEFFELE de Kilstett fut nommé Chef de Musique. Très vite, l’orchestre s’affilia à la Fédération des Sociétés de Musique d’Alsace. Le Restaurant du Chemin de fer (SCHAAL Philippe) en devint le siège et le lieu de répétition.

Malheureusement, leurs efforts furent brutalement anéantis par le déclenchement de la première guerre mondiale en 1914. La plupart des membres actifs furent mobilisés. L’activité cessa pendant de longues années et, à la fin de la guerre, les rangs des musiciens s’étaient bien éclaircis.

1919-1939

En 1919, M. HEAFFELE reprit son activité et, avec quelques camarades décidés, remit le navire à flot. La formation prit alors le nom de Société de Musique  « Harmonie de Gambsheim ». Pendant la période de 1919 à 1939, l’Harmonie participa régulièrement aux cérémonies patriotiques du 14 juillet et du 11 novembre, organisa des fêtes et anima les bals du village. De jeunes éléments furent formés en son sein et elle fit de remarquables progrès, surtout sur le plan de la qualité musicale.

Durant la deuxième guerre mondiale

De 1939 à 1940, Gambsheim ayant été évacué en Haute-Vienne, toute activité musicale cessa. En septembre 1940, après le retour de la population, M. Félix GROSS, président et M. Félix MARTZ, chef de musique, redressèrent une situation déjà difficile mais, dès 1942, des musiciens furent incorporés de force dans l’armée ennemie et la société ne fonctionna plus qu’au ralenti. Suite à la déportation de la population en pays de Bade en janvier 1945, les instruments de musique furent réquisitionnés par la puissance occupante.

1948-1960

Après la guerre, dans laquelle beaucoup de membres perdirent la vie, tout était à recommencer et il fallut à l’effectif survivant beaucoup de courage pour remettre la machine sur les rails. Cependant l’orchestre reprit vie sous la présidence de M. Auguste WILD.
En 1948, M. Charles GROSS (un Hoenheimois) fut nommé chef d’orchestre sous la présidence de M. ADAM. Un concert d’hiver au Restaurant du Soleil suivi d’une pièce de théâtre et d’un bal motiva tous les musiciens et une grande fête d’été fut organisée tous les ans à partir de 1949. En 1950 M. Eugène OTTMANN fut élu président. En 1956 fut inauguré le drapeau de l’Harmonie sur lequel figure une lyre ainsi que le blason de Gambsheim.

Les années 70

Sous la présidence de M. Raymond BOHN, M. GROSS mit sur pied une école de musique dans la salle de répétition du Restaurant du Chemin de fer, après sa reconstruction. En cette période, la Société présentait aussi chaque hiver, une pièce de théâtre dans la Maison des Œuvres.
En 1973, M. Bernard FRITZ, secrétaire, prit l’initiative de relancer les anciens musiciens qui avaient suspendu leur activité. M. Charles WEISS fut élu président; M. GROSS prit sa retraite et fut remplacé par M. Jean-Claude ZINCK.
M. Gilbert KNAPP, saxophoniste, assura les cours de solfège aux jeunes débutants. Soutenus par  » Musique et Culture « , les musiciens à l’initiative de M. René STEYER, vice-président et trésorier, créèrent alors une nouvelle école de musique dirigée par des professeurs agréés du Conservatoire de Strasbourg, utilisant des méthodes d’enseignement modernes et recrutant leurs effectifs dans les écoles. D’ailleurs de 1974 à 1978, le professeur Edouard STOCKER dirigea l’ensemble musical. En 1976 M. Gérard KELLER succéda à M. WEISS à la présidence.
Au courant de l’année 1978 la Société entra à l’Office des Sports, de la Culture et des Loisirs (O.S.C.L) de Gambsheim. La même année, la baguette fut confiée à Mlle Rita DOARÉ. L’orchestre prit alors de l’envergure, nouant des relations avec des sociétés étrangères.

1980 : l’Harmonie devient Municipale

A partir du 1er janvier 1980, l’Harmonie fut renommée  » Musique Municipale HARMONIE Gambsheim » par la commune, et son siège fut transféré à la Mairie. Le Maire, M. Raymond NONN, devint président et M. Gérard KELLER Président Délégué. Les répétitions eurent désormais lieu dans un local préfabriqué attenant au groupe scolaire. La société joua un rôle important dans l’animation culturelle du village.

En 1985, M. Richard SCHNOERING, alors étudiant en musique, succéda à Mlle DOARÉ. Le nouveau Chef de Musique sut insuffler à la formation un nouvel esprit et l’amener vers une haute technicité musicale en proposant des stages de formation interne et des répétitions de pupitre.

En 1986, l’Ecole de Musique de l’Harmonie se dota d’un Directeur Administratif, M. Réné ICHTERTZ, la direction artistique étant assurée par M. Richard SCHNOERING. Un orchestre junior naquit en 1991. Des examens musicaux furent organisés chaque année pour évaluer la progression des élèves musiciens. Un stage annuel de 3 à 4 jours dans les Vosges réunit aussi les musiciens en herbe.

Les années 90

En 1990, M. Jeannot GABEL devint Président Délégué. Deux concerts furent instaurés chaque année, au printemps et à l’automne, à la salle polyvalente, donnant lieu à de riches moments d’échange musical avec des orchestres voisins. Ces concerts ont depuis le début connu un succès important qui, depuis, ne s’est jamais démenti.

En 1993, M. Paul HOMMEL – maire et président depuis 1983 – inaugura une nouvelle salle de répétition aménagée dans le groupe scolaire et portant le nom du Président-fondateur Edouard ROTHWEIL. En 1997, la Société fêta son 85ème anniversaire au Hall de Gymnastique par un remarquable concert auquel participa alors la Musique du 42ème Régiment de Transmissions des F.F.A. stationné à Achern.

Des liens amicaux s’étant créés entre notre commune et celle d’Ecully (Lyon), un groupe folklorique naquit au sein de la Musique Municipale, afin d’animer des rencontres entre les deux municipalités. La direction du groupe de danseurs fut confiée à Mme Myriam GABEL. Depuis sa création en 1987, ce groupe folklorique se produisit en de maintes occasions mais connut son heure de gloire en août 1989, en participant au Festival Mondial de Folklore à Confolens (Charente). Cet évènement put avoir lieu grâce à M. Roger DELOUME, Vice-Président et Confolentais d’origine. En août 1995, le groupe se rendit à Felletin (Creuse) pour le festival International de folklore.

Les années 2000

Depuis septembre 2000, l’orchestre est dirigé par Rémy ABRAHAM. Son enthousiasme et son immense talent nous ont permis de multiplier les concerts. L’Harmonie s’est fait connaître dans la région, tout en progressant grâce aux rencontres organisées avec d’autres sociétés de musique. Et souvenons-nous de grands rendez-vous comme celui de notre 90e anniversaire, le 24 novembre 2002 au Palais de la Musique et des Congrès de STRASBOURG, où « tout un village se rendit », comme le titrèrent les Dernières Nouvelles d’Alsace !

Afin d’aller toujours de l’avant, la société innove en créant de nouvelles classes d’instruments ainsi que des ensembles de musique de chambre. Le parc instrumental s’agrandit de façon à pouvoir compléter l’effectif existant.

En 2003, l’Harmonie remporte le 1er Prix du concours régional Musicapolis (enregistrement d’un CD). A plus long terme, de nouveaux projets sont à l’étude, tels que l’organisation de concerts hors des frontières régionales et la commande d’oeuvres originales auprès de compositeurs.

En 2004, l’Harmonie a donné deux concerts sous la direction du compositeur et chef d’orchestre,  Jan Van der Roost.

à suivre…

Présidents (délégués) :

1912-1920 Edouard ROTHWEIL

1920-1924 Emile JUNG

1924-1930 Eugène KLEINMANN

1930-1935 Victor MOSTHOFF

1935-1939 Joseph RIEGER

1940-1945 Félix GROSS

1945-1948 Auguste WILD

1948-1950 Jules ADAM

1950-1965 Eugène OTTMANN

1965-1973 Raymond BOHN

1973-1976 Charles WEISS

1976-1990 Gérard KELLER

1990- 20… Jeannot GABEL

Présidents/Maire :

1980-1983 Raymond NONN

1983-2001 Paul HOMMEL

2001 –  20… Hubert HOFFMANN

Directeurs :

1912-1926 E. HAEFFELE

1926-1930 Rudolf NIBEL

1930-1932 Alphonse KLEINPETER

1932-1934 Joseph SPRAUER

1934-1936 Bruno HOEHN

1936-1938 Octave ROHR

1938-1940 Alphonse TAGLANG

1941-1948 Félix MARTZ

1948-1972 Charles GROSS

1973-1974 Jean-Claude ZINCK

1974-1978 Edouard STOCKER

1978-1985 Rita DOARÉ

1985-2000 Richard SCHNOERING

2000-20… Rémy ABRAHAM